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Saint Louis, città coloniale alla foce del fiume Senegal

sen
Saint Louis
foto di liene.sturaine
tratta da http://www.flickr.com/photos/8082395@N06/
St. Louis è una caratteristica cittadina del Senegal. Situata su un’isola alla foce dell’omonimo fiume, nasce come colonia francese nel 1659 (il nome Saint-Louis-du-fort è un omaggio a Luigi IX). La tratta degli schiavi ha fatto sì che la colonia diventasse permanente e con l’esportazione della gomma arabica la cittadina ha iniziato a prosperare, diventando capitale del Senegal prima e dell’Africa Occidentale Francese, l’AOF, dopo.

Con l’affrancamento dai francesi è iniziato un periodo di declino, anche se la città ha conservato intatta tutta la sua bellezza pittoresca e multicolore. Il porto e il mercato di St. Louis sono due luoghi molto fotogenici, con il pescato della notte messo a essiccare al sole su dei bancali o il dedalo di viuzze che si intersecano confusamente in un’esplosione di colori. 

Saint Louis
Pesci ad essiccare.
foto di Graham Racher tratta da http://www.flickr.com/photos/wanderlustg/
Saint Louis
Pesci ad essiccare.

foto di Graham Racher tratta da http://www.flickr.com/photos/wanderlustg/

Saint Louis
Casa
foto di frostis tratta da http://www.flickr.com/photos/frostis/
Nel 2000 l’Unesco l’ha inserita nella Lista del Patrimonio dell’Umanità a tutela e valorizzazione della sua architettura coloniale e della particolare conformazione naturale: tra la foce del fiume e l’Oceano Atlantico si frappone infatti una suggestiva lingua sabbiosa lunga 40 chilometri che si chiama Langue de Barbarie. 
Qui sorge il Parco Nazionale della Langue de Barbarie, con decine di specie protette di uccelli e insediamenti di tartatughe in via di estinzione.  
Saint Louis
Langue de Barbarie
foto di nothing tratta da http://www.flickr.com/photos/nothing/
Saint Louis
Langue de Barbarie
foto di nothing tratta da http://www.flickr.com/photos/nothing/

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